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정보화시대 상형문자 '이모티콘' 기호로 감정전달 '사이버언어'정착
정보화시대 상형문자 '이모티콘' 기호로 감정전달 '사이버언어'정착
  • 한국정보통신
  • 승인 2001.09.17 09:37
  • 호수 11322
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최근에는 유행에 민감한 10대들뿐만 아니라 성인들도 인터넷상에서 채팅을 할 때나 전자우편을 보낼 때 혹은 휴대전화를 통해 문자메시지를 보낼 때 긴 문장 대신에 간단한 기호들의 조합으로 이루어진 그림이나 메시지를 뜻하는 '이모티콘(Emotion)'을 활발히 사용하고 있다. 이모티콘(Emoticon)이란 원래 감정을 뜻하는 'Emotion'과 윈도우 상에서 그림 메뉴를 의미하는 'Icon'의 합성어로 키보드의 자판에서 조합한 기호를 통해 네티즌의 감정을 표현하는 것을 뜻하며, 다시 말하면 PC통신과 인터넷이 만들어낸 정보화시대의 상형문자라 할 수 있다.
이모티콘을 사용하면 친한 친구나 연인들 사이에서 일일이 글로 쓰기에는 쑥스럽고 귀찮은 말들을 기호들의 조합을 통해 간단하게 자신들의 감정이나 뜻을 전달할 수 있다. 또한 받아보는 사람입장에서는 훨씬 재미있고 친근하기 때문에 사이버 상에서는 어느새 새롭고 독특한 하나의 사이버언어로서 자리잡아 가고 있다.
이모티콘은 원래 인터넷과 휴대전화가 지금처럼 보급되기 훨씬 이전에 PC통신시절부터 채팅 등을 통해 발달해 왔지만 지금처럼 다양한 모습을 띠지는 못했었다.
하지만 이런 이모티콘은 벌써 옥스퍼드 영어사전에도 새 언어로 수록됐을 정도며 최근에는 재미있고 기발한 이모티콘들이 속속 생겨나면서 네티즌들의 눈을 즐겁게 하고 있다.
또한 이모티콘은 우리 나라뿐만 아니라 세계적인 만국 공용어로 이모티콘만 잘 활용한다면 외국사람과도 별 무리 없이 채팅을 할 수도 있어 더욱 각광받고 있다.
이모티콘을 이용한 감정 표현은 키보드의 문자를 이용해 쉽게 만들 수 있으며, 대표적으로 ^^(웃는 얼굴), T_T(우는 얼굴), ^0^(만족해), *^^*(부끄러워), -_-(우울해), (^ *)(너 찍었어), ^.~(윙크), @.@(어지러워) 등은 그야말로 이젠 고전이 되어버린 표현.
이런 이모티콘을 잘만 사용하면 자칫 메마르고 정이 없어 보이는 전자우편이나 인터넷상의 업무에서도 윤활유와 같은 역할을 할 수 있다.
또한 최근에는 휴대전화를 통한 문자메시지가 활성화되면서 신세대들은 자주 쓰는 명사와 인사말 등도 이모티콘으로 만들어 사용하기도 하며 그 종류도 매우 다양하다.
예를 들어 @))))))(김밥), >(////)<(사탕), 〓∧.∧〓(고양이), &&&&---&&&&(줄다리기), Vm~(여우) 등은 자주 사용되는 이모티콘이며 m(__)m(절하기), (^.^)/(인사하기)등도 많이 쓰인다. 이외에도 (*^}{^*)(뽀뽀하는연인), (^)_(^)(안경 쓴 얼굴), (^0^)(*^^*)(키스한 뒤), ( . .)φ~♥쓱쓱(나 연애편지 써), -_-o0o(모욕), (@.@)~♡♡(눈먼 사랑) 등 기발하고 재미있는 이모티콘의 종류는 셀 수도 없이 많다.
이렇게 이모티콘 사용이 확산되자 인터넷과 PC통신 등에는 이모티콘 전용서비스도 생겨났다. 네띠앙(www.my.netian.com)은 움직이는 이모티콘을 내려받기 할 수 있는 자료실을 만들었고 넷츠고(www.netsgo.com)에서는 기상천외한 이모티콘과 특수문자, 코믹문자를 모아놓은 이모티콘천국(go emoticon)코너를 서비스하고 있다.
프리챌(www.freechal.com)에서는 모바일 서비스코너에서 문자메시지를 보낼 때 다양한 이모티콘 등을 지원하고 있다.
그러나 이렇게 재미있는 이모티콘도 지나치게 많이 사용하면 하나의 언어 공해가 된다는 비판도 일고 있는데, 관련업계의 관계자들은 공식적인 문서나 입사원서 등에서도 이모티콘을 현실의 언어와 혼동해 쓰거나 남발하는 경우도 종종 발생하고 있다고 지적하고 있다.

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