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배낭형 미니 기지국 상용화 ‘눈앞’
배낭형 미니 기지국 상용화 ‘눈앞’
  • 박광하 기자
  • 승인 2018.02.07 16:05
  • 댓글 0
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ETRI, LTE 소형셀 SW 기술 개발

이중연결 지원으로 통신 속도 향상
연구진이 배낭형 기지국을 메고 서비스를 시연하고 있다. [사진=ETRI]
연구진이 배낭형 기지국을 메고 서비스를 시연하고 있다. [사진=ETRI]

이동통신 트래픽 급증에 신속하게 대응할 수 있는 배낭형 기지국 핵심기술이 개발됐다. 이에 따라 야구장·축구장 같은 곳에서 갑자기 사람이 많이 모이더라도 고품질 서비스가 가능해질 전망이다.

한국전자통신연구원(ETRI)은 지난 2016년 LTE 소형셀 기지국 SW 개발 성공에 이어 LTE-TDD 기술과 이중 연결성이 지원되는 SW 기술 개발에 성공했다고 7일 밝혔다.

이 기술들은 향후 건물, 운동경기장, 가정 등에서 활용이 가능하고 기존 SW 기술이 업그레이드 됨에 따라 향후 5G에서도 활용될 수 있는 핵심기술로 평가받고 있다.

연구진이 개발한 LTE-TDD 기술은 상향(Uplink)과 하향(Downlink)의 비율을 시간으로 나눠 사용이 가능한 기술이다. 4G인 LTE에서는 7가지 방법으로 상·하향 링크 비율을 달리할 수 있어 상황에 맞게 상·하향 데이터 속도 비율을 조절할 수 있는 것이다.

또한 이중 연결성이 지원되는 SW 기술은 향후 5G에서도 활용이 가능하다. 이 기술은 LTE-A 프로(Pro)라고도 불리는데 사용자가 두 개의 기지국을 동시에 연결해 데이터를 송·수신하는 기술이다. 5G에서는 4G와 5G 기지국을 동시 연결해 사용할 수도 있다.

연구진은 추가적으로 기지국간 간섭을 제어하여 셀의 가장자리에 해당되는 부분에서 사용자의 전송 속도를 높여주는 향상된 간섭제어(eICIC) 기능 및 eMBMS 기능도 개발했다. 아울러 소형셀 기지국 SW를 검증하는 시험환경 기술도 개발했다고 전했다.

ETRI가 개발한 LTE-FDD 및 LTE-TDD SW는 국내 뿐만 아니라 해외 수출이 가능한 모델이며 연구진은 이 중 4건을 기술이전했다. 이에 따라 임시 LTE망을 구성할 수 있는 반경 수백m~수㎞의 배낭형태 기지국 상용화가 가능할 전망이다.

또한, 과거에는 소형셀의 가입자 수용이 8명 정도에 불과했지만 연구진의 기술 개발로 이를 8배 늘려 64명이 동시 접속할 수 있게 됐고, FDD 방식만 사용이 가능했던 한계를 뛰어 넘어 TDD 방식까지 지원한다.

이 기술은 향후 사람이 많이 모이는 경기장, 백화점, 재난지역, 군통신 등 통신 트래픽이 급증하는 곳에 사용하기 적합하다. 배낭형태의 소형셀 기지국이 상용화되면 트래픽 급증 지역이 발생했을 때 건물 내·외벽, 전봇대, 통신안테나 등에 마치 무선랜 AP처럼 부착하거나 배낭을 메고 다니면서 활용할 수 있다. 또한, 자전거·오토바이·드론 등에 장착해 활용할 수도 있다.

연구진은 소형셀의 크기는 용도에 따라 실내용은 무선랜 AP 크기 정도로, 실외용은 신발박스 크기로 최소화했고 배낭으로 만들 경우 무게는 10㎏ 정도라고 설명했다.

기지국 소형화에 따라 셀간 경계의 통신음영 및 사각지대의 해소는 물론, 기존 사용하던 외국산 제품을 대체, 관련기술의 자립화에도 큰 도움이 될 것으로 ETRI는 전망했다.

1만명을 수용하는 야구경기장의 경우 소형셀을 1백개 정도 설치하게 되면 기존 데이터 서비스 대비 50배 정도의 전송속도로 데이터를 받을 수 있게 된다. 소형셀 1대의 가격은 대략 수십~수백만원 대로 예상된다.

ETRI 기술경제연구본부의 조사에 따르면 현재 통신시장에서 대형기지국(매크로)이 차지하는 비율은 약 80%에 달하고 있으나 점차 소형셀 시장이 성장할 것으로 예상되며, LTE-TDD 시장도 점차 증가하는 추세다.

현재 LTE 기반 소형셀 기지국 관련 SW는 대부분 수입에 의존하고 있어 가격 경쟁력 약화, 기술 차별화 미비, 제품출시가 늦어지는 등의 문제가 있었으나, ETRI가 관련 기술 개발에 성공함으로써 이런 문제점 해결이 가능하게 됐다.

정현규 ETRI 5G기가서비스연구부문장은 "이 기술은 LTE 소형셀 기술 독립을 원하는 업체의 기술 경쟁력 강화와 5G 이동통신 스몰셀 시장을 선점하고자 하는 중소기업에게 큰 도움이 될 것"이라고 말했다.

이재학 정보통신기술진흥센터(IITP) 이동통신 PM도 "소형셀 기지국 SW 기술이 국산화돼 중소기업의 효과적 활용이 예상된다"고 말했다.

이 기술은 과학기술정보통신부와 IITP의 '초연결 스마트 모바일 서비스를 위한 5G 이동통신 핵심기술 개발' 과제의 일환으로 개발됐다.

한편, 연구진은 오는 26일부터 스페인 바르셀로나에서 개최되는 'MWC 2018' 행사에 ㈜유캐스트와 함께 기술을 출품, 해외 마케팅에 나설 예정이다.



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