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ICT R&D로 미래 먹거리 확보 [중] 통신 인프라 기술 개발로 장비시장 경쟁력 확보
ICT R&D로 미래 먹거리 확보 [중] 통신 인프라 기술 개발로 장비시장 경쟁력 확보
  • 박광하 기자
  • 승인 2018.12.04 09:43
  • 댓글 0
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초고속·초저지연 통신
장비 병목현상 해소 기대

커버리지 좁은 5G 고려
드론·배낭 기지국 구현

양자분야 기술 격차 심화
조기 상용화 기술에 집중

■초저지연 통신 실현 목표 제시

정부는 로드맵을 통해 통신 인프라 상용화 기술 등 민간이 강점을 갖는 분야에서 R&D를 확대한다는 방침을 제시했다. 이를 위해 국가주도 사업으로 미래 서비스 실현을 가능케하는 핵심 인프라 기술을 선제적으로 확보하겠다는 추진 계획도 내놨다.

특히 정부는 차세대통신 기술 확보를 위해 바탕이 되는 인프라 구축 필요성을 강조했다. 지능형 인프라 등을 구축해 전체 ICT 인프라의 경제·사회적 가치를 새롭게 창출해야 한다는 것이다.

정부는 통신 인프라 구축을 위한 기술로 파장당 25Gbps를 전송하는 PON 플랫폼, 200Gbps 메트로급 광트랜시버, 400Gbps 광학엔진, 600Gbps 전달망 광부품 등을 개발 과제로 제시했다.

이는 광통신 기술을 고도화해 유·무선 인프라 성능을 전반적으로 끌어 올리겠다는 취지로 해석된다.

특히 이 가운데 초저지연 통신을 위한 기술 개발이 주목을 받는다.

5G의 특징이기도 한 초저지연 통신은 '1000분의 1초(1㎳)'를 기준으로 하는데, 이같은 스펙을 충족하기 위해서는 유선 구간에서도 초저지연 통신이 필수적이다.

무선 구간과 달리 유선에서 병목현상이 일어난다면 전체적인 지연시간 또한 증가할 수밖에 없다.

따라서 초저지연 통신 기술 확보는 5G 확산과도 잇닿아 있다고 평가된다.

초저지연 통신을 위한 기술 개발은 차츰 가시적인 성과를 나타내고 있다.

최근 ETRI에서 개발한 '틱톡' 기술은 25Gbps급 용량의 데이터 전송과 아울러 초저지연 통신을 가능케 한다.

■이동형 장비 기술로 경제·효율성 확보

위성·이동통신 분야에서는 언제, 어디서나, 무엇이든지 통신을 할 수 있도록 하는데 포커스를 뒀다.

이를 위해 정부는 헬리콥터용 위성통신 장비, 스마트빔 조향 안테나 시스템, 5G NR 스몰셀, 테라헤르츠·밀리미터파 대역 초고속 근접통신 관련 기술 개발을 목표로 제시했다.

기술 동향은 '이동성'에 있다. 예를 들자면 고정된 5G 기지국이 아니라 여기저기 움직일 수 있는 기지국을 구축한다는 것이다. 이것 또한 5G 특성에 기인한다.

5G 이동통신의 경우 28㎓ 대역을 이용하기 위해서는 기존 4G LTE보다 더욱 촘촘하게 망을 구축해야 한다. 전파 도달거리가 짧은데다가 회절성까지 좋지 않다보니 기지국 커버리지가 좁다. 이런 이유로 5G 기지국은 현재보다 최소 3배 이상 밀집 구축이 요구되는데 전국적인 규모로 환산했을 때 기지국 구축 비용이 지나치게 증가하게 된다.

따라서 실시간 트래픽에 대응할 수 있도록 이동형 스몰셀 등의 장비 기술을 확보해 경제성과 효율성이란 두마리 토끼를 모조리 잡겠다는 목표가 정부의 R&D 로드맵에 담긴 것이다.

■추격형 연구로 선진국 따라잡기

양자부문에서의 기술 개발 청사진도 제시됐다.

IITP는 양자정보통신 분야에서 우리나라는 최고 기술보유국인 미국과 비교했을 때 73%의 기술 수준을 갖고 있어 약 4년이란 기술 격차를 나타내고 있다고 평가했다. 이동통신이나 소프트웨어 등 10대 기술분야 격차 평균인 1.3년보다 3배 이상이다.

현저한 격차 원인은 연구예산과 인력에 있다. 2016년 기준 우리의 양자정보통신 분야 연구예산은 172억원, 인력은 78명으로 세계 주요국 20개국 가운데 17위에 불과하다는 게 IITP의 지적이다.

이는 미국이 국가 양자 이니셔티브 법률을 추진하고 연구인력을 대규모 양성하는 등 산업 육성을 위해 5년간 8000억원 이상을 집중 투자키로 한 것과 대조적이다.

국가적인 R&D 투자 여력을 감안했을 때 우리가 양자정보통신 분야 예산을 미국 등 선진국 수준으로 끌어올리기는 현실적으로 어렵다. 따라서 정부는 특정 부문에 대한 집중적인 R&D를 추진하겠다는 방침이다.

상용화가 조속히 가능할 것으로 예상되는 양자암호통신 분야가 그렇다. 정부는 민간 협력을 통해 양자암호통신 고속·장거리화, 이종 채널 확대 등 원천기술 연구를 추진하겠다는 계획을 세웠다. 아울러 양자정보통신 전반에 걸쳐있는 양자측정 기술 등 공통 기술을 위주로 연구를 추진해 선진국 수준의 기술을 빨리 확보하겠다는 방침이다.



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