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28㎓ 대역 5G 인프라 구축 절실
28㎓ 대역 5G 인프라 구축 절실
  • 박광하 기자
  • 승인 2020.06.01 07:55
  • 댓글 0
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국내 이통사 3.5㎓만 구축
초고속·초저지연 구현 한계

경기 위축에 설비투자 꺼려
이통사 세제 혜택 등 시급
5G의 특징인 초고속·초저지연성을 바탕으로 하는 다양한 서비스를 구현할 수 있도록 28㎓ 대역 5G 설비 투자가 필요하다는 의견이 대두하고 있다. 사진은 LG유플러스 직원들이 5G 기지국의 전파 송·수신 작동 여부를 확인하는 모습. [사진=LGU+]
5G의 특징인 초고속·초저지연성을 바탕으로 하는 다양한 서비스를 구현할 수 있도록 28㎓ 대역 5G 설비 투자가 필요하다는 의견이 대두하고 있다. 사진은 LG유플러스 직원들이 5G 기지국의 전파 송·수신 작동 여부를 확인하는 모습. [사진=LGU+]

우리나라가 세계 최초 5G 상용화란 성과를 거뒀지만, 미국이나 일본 등과 비교했을 때 28㎓ 대역 인프라 구축 등에서 뒤쳐지고 있다는 지적이 일고 있다.

이에 대해 정보통신산업계에서는 5G 인프라 구축이 원활히 이뤄질 수 있도록 세제 혜택 연장·강화 등 지원을 전개해 관련 산업 활성화와 일자리 창출 등을 촉진해야 한다고 주장했다.

밀리미터파(mmWave)에 해당하는 28㎓ 대역 주파수는 파장 길이가 수 ㎜인 것이 특징으로, 여타의 낮은 주파수 대역보다 데이터 전송량이 많아 빠른 속도를 제공할 수 있다.

또한 초고주파 특성을 활용함으로써 5G의 특징인 초저지연성 실현에도 적합하다.

28㎓ 대역이 활성화되면 초고속·초저지연성을 바탕으로 하는 다양한 서비스를 구현할 수 있다는 이야기다.

반면, 28㎓ 대역은 직진성이 우수하지만 전파 회절성이 좋지 않아 건물 밀집 구역에서 전파가 도달하지 못하는 '음영현상'이 발생할 수 있다.

이를 극복하기 위해서는 기존보다 더욱더 촘촘하게 기지국을 구축하는 게 필요하다. 이는 구축비용 증가를 의미한다.

SKT, KT, LGU+ 등 국내 이통사업자들은 5G 서비스 세계 최초 상용화를 이루기 위해 한정된 예산에서 망투자를 결정해야 했다.

결국, 이들 사업자는 3.5㎓ 대역 기지국을 우선 구축하기로 했고, 현재까지도 28㎓ 대역 5G 서비스는 국내에서 제공되지 못하고 있는 상태다.

국내 이통사들은 이미 28㎓ 주파수 대역을 할당받은 만큼 올해 안으로 관련 인프라 구축에 나서겠다는 입장이다.

하지만 지난해부터 28㎓ 대역 등 초고주파 기지국 구축에 나섰던 미·일과 비교해 한발 늦었다는 평가를 받는다.

국내에서 시판 중인 5G 단말장치들이 28㎓ 대역을 지원하지 못하는 것도 서비스 확대에 큰 걸림돌이 되고 있다. 이 문제는 지난해 10월 국정감사에서 지적되기도 했다.

28㎓ 대역 5G망을 사용할 기기조차 없는 상황에서 이통사가 인프라에 선투자하기에는 부담이 될 것이란 이야기가 나온다.

또한, 코로나19 확산 사태로 기업 실적이 개선되지 못하고 있는 상황에서 28㎓ 기지국에 투자할 여력이 크지 않을 것이란 전망도 나오고 있다.

앞서 이통사들은 정부의 요청에 따라 상반기 투자를 4조원까지 확대한 바 있다.

경기 회복이 좀처럼 이뤄지지 못하는 등 미래가 불투명한 상황에서 이통사들이 투자를 더 늘리는 것은 쉽지 않을 것이라고 정보통신산업계는 보고 있다.

이에 28㎓ 대역 5G 인프라 구축을 위해 정부의 지원이 필요하다는 목소리가 산업계를 중심으로 높아지고 있다.

정부가 최근 발표한 한국판 뉴딜 프로젝트에 '5G 인프라 조기 구축'을 담고 있는 만큼, 프로젝트에 참여하는 사업자들을 적극 지원함으로써 관련 산업 활성화와 경기 부양을 꾀해야 한다는 것이다.

산업계 관계자들은 "5G 산업은 통신장비 제조업뿐만 아니라 정보통신공사업, 이통서비스업, 무선통신 연구개발에 이르기까지 산업 전반에 고용창출 효과를 불러올 것으로 기대를 받고 있다"고 말했다.

이어 "정부는 5G 인프라 구축에 나서는 이통사들에 대해 세제 혜택 연장·확대는 물론 각종 규제 개선 등을 지원해 28㎓ 대역 5G 인프라 구축이 조속히 이뤄지도록 도와야 한다"고 조언했다.


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