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“한창 일할 나이인데…무직”
“한창 일할 나이인데…무직”
  • 김연균 기자
  • 승인 2022.03.08 22:53
  • 댓글 0
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핵심노동인구 고용 분석
고용률 75.2%, 29위 기록
저출산, 노동인구 감소 탓

고졸 입직 소요기간 길어
직업 능력개발 기회 부족
여성 경력단절 원인 지적

[정보통신신문=김연균기자]

25세부터 54세까지, 이른바 한창 일할 나이에 있는 핵심노동인구 고용률이 OECD 국가 중 하위권인 것으로 나타났다. 저출산·고령화로 핵심노동인구 감소세가 가속화되고 이들의 고용마저 부진한 것으로 나타나 우려의 목소리가 높아지고 있다.

한국경제연구원이 OECD 통계 및 통계청 데이터를 분석한 결과, 국내 전체 인구 중 핵심노동인구가 차지하는 비중은 지난 2020년 45.3%로 OECD 38개국 가운데 두 번째로 높지만, 오는 2047년에는 31.3%로 가장 낮아질 전망이다. 2060년에는 26.9%로 38개국 중 유일하게 20%대를 기록할 것으로 보인다.

OECD 국가들의 핵심노동인구는 지난 10년간 연평균 0.2% 증가한 반면 국내는 0.5% 감소한 것으로 나타났다. 더욱이 우리나라 합계출산율이 지난해 0.81명으로 최저 수준을 기록해 저출산에 따른 핵심노동인구 감소가 빠르게 진행될 것으로 전망된다.

■낮은 핵심노동인구 고용
국내 핵심노동인구의 고용률은 75.2%로 OECD 36개국 중 29위로 낮은 것으로 나타났다. 주요국 중에서는 미국이 77.2%로 OECD 평균 77.3%에 못 미쳤으나 일본 85.9%, 독일 84.3%, 프랑스는 81.9%를 기록해 우리나라와 격차가 컸다.

한경연은 핵심노동인구의 고용 부진의 원인으로 첫 직장을 얻는 입직 연령이 높은 우리나라 청년 교육·노동환경과 육아로 인한 경력단절 등으로 여성 고용률이 저조한 것에 주목했다.

■고졸 일자리 교육 부족
국내 고졸 청년 고용률은 63.5%로 34개국 중 32위로 최하위권을 기록했다. 이처럼 고졸 청년들의 취업이 어렵다 보니 졸업 후 첫 직장을 갖는 입직 소요 기간이 고졸자들은 평균 35개월이나 걸렸는데, 이는 대졸자들의 입직 소요 기간 11개월에 비해 3배나 더 긴 수준이었다.

학생들은 취업을 위해 불가피하게 대학에 진학할 수밖에 없는 분위기다.

통계청 조사에 따르면 초중고 학생 89% 대학 이상 교육을 원했는데 주된 이유는 ‘좋은 직업을 갖기 위해서’인 것으로 나타났다. 실제 우리나라의 고등교육 이수율은 69.8%로 OECD 34개국 중 가장 높은 수준이다.

한편 고졸자들의 취업에 도움이 되는 직업 능력개발 기회도 부족한 것으로 나타났다. 직업교육을 받는 고등학생 비율이 18%로 OECD 평균인 42%의 절반에도 못 미치는 수준이었다.

한경연은 “우리나라는 단순히 취업을 위해 대학에 진학하는 경우가 많다”며 “고등학생을 위한 직업교육 및 훈련을 강화해 고등학교 졸업 후 취업을 원하는 학생들이 원활하게 노동시장에 진입할 수 있도록 지원할 필요가 있다”고 주장했다.

■‘육아’ 여성 고용 악영향
우리나라 여성 핵심노동인구 고용률은 64.1%로 OECD 38개국 중 31위로 낮은 편이다.

특히 35~39세 고용률은 G5국 평균 고용률 대비 17.7%p 낮은 58.6%로 OECD 38개국 중 터키, 멕시코, 코스타리카, 콜롬비아 다음으로 낮은 34위다.

우리나라의 여성 고용률이 낮은 주된 이유로 육아가 꼽히고 있다.

실제 0~14세 사이의 자녀를 둔 여성 고용률은 57.0%에 불과했는데, 이는 OECD 33개국 중 멕시코, 코스타리카 다음으로 낮은 31위다. 또 30대 여성의 경력단절 사유로는 육아가 47.6%로 절반을 차지했으며, 임신·출산과 결혼이 그 뒤를 이었다.

한경연은 여성 고용률이 높은 주요국은 시간제 근로제를 활용해 여성의 노동시장 참여 기회를 적극 보장하고 있음을 지적했다.

30대 여성 고용률이 81.8%에 이르는 독일은 ‘부모수당 플러스’라는 제도를 통해, 핵심노동인구 여성 시간제 고용 비중이 23.4%로 가장 높은 네덜란드의 경우 노·사·정 합의를 통해 시간제 근로를 활성화시켰다.

추광호 한경연 경제정책실장은 “핵심노동인구 고용을 제고하기 위해서는 교육과 노동시장의 연계를 높여 취업 연령을 단축시키고, 시간제 근로제, 일·가정양립정책 확대를 통해 여성의 경제활동 참여 제고가 필수”라면서 “특히 여성이 육아를 안정적으로 하면서 경제활동 참여가 이뤄질 수 있다면 저출산 문제 해결에도 기여할 것”이라 밝혔다.


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