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[기자수첩] 스마트팜, 안보를 부탁해
[기자수첩] 스마트팜, 안보를 부탁해
  • 차종환 기자
  • 승인 2022.05.21 18:35
  • 댓글 0
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[정보통신신문=차종환기자]

세계 경제가 아우성이다. 코로나19가 촉발한 인플레이션, 공급망 병목, 러시아-우크라이나 전쟁의 장기화 등 악재들이 어느 것 하나 해소되지 않고 있는 모습이다.

그 결과, 하늘 높은 줄 모르게 치솟는 원자재값은 중간재 생산의 비중이 높은 우리나라 산업구조상 적잖은 타격이 되고 있다. 콩, 밀 등 식자재값도 예외는 아니어서 서민들의 장바구니는 바람 잘날이 없다.

아무리 사회가 고도화된들 사람이 먹고 마시는 것을 중단할 수는 없다. 그것이 지나치게 타국 의존도가 높을 경우, 한 나라의 존망이 위태로울 수 있음은 역사적으로도 잘 증명이 돼 있다. ‘식량안보’라는 말이 괜히 있는 것이 아니다.

농업을 등한시할 수 없고 해서도 안 되는 이유다. 그렇기에, 스마트팜의 중요성은 아무리 강조해도 지나치지 않다.

농촌 지자체에서 스마트팜을 육성하기 위한 움직임이 활발하다. 아직 산업 초기 단계이고 우여곡절이 많지만, 고령화 및 인구감소 사회에 접어든 우리나라에서 반드시 가야하는 길임이 분명하다.

자칫, 농촌에서만 스마트팜이 유효하다고 생각할지 모르겠다. 한 대형마트는 매장 내에서 직접 재배한 농산물을 이용한 먹거리를 판매하는 서비스를 시작했다. 사물인터넷(IoT) 및 자동화 시스템을 이용해 굳이 농촌이 아니더라도 농작물을 재배할 수 있는 환경을 만들 수 있음을 보여주는 사례다.

장소의 제약이 사라지면 그만큼 진입장벽은 낮아진다. 요즘 가전업계에서조차 일반 소비자를 겨냥한 ‘식물가전’ 등을 내놓는 덴 다 이유가 있다. 이 역시 스마트팜의 일종이 아니라고 누가 부인할 수 있으랴.

농림축산식품부는 올해 상반기에 1395억원 규모의 농식품 펀드를 조성해 스마트농업, 그린바이오 등 농산업 선도 분야 및 농식품 분야 스타트업에 대한 투자를 확대한다고 밝힌 바 있다.

새 정부도 ‘미래 먹거리’ 사업으로 스마트팜을 빼놓지 않았다. △스마트팜 혁신밸리 시즌2 △스마트 수산가공 종합단지 조성 등을 내걸었다.

스마트팜을 구현하는 수단으로써 ICT가 짊어질 무게감이 상당하다. ‘한때 유행’으로 그칠 스마트팜이 아닌 지속가능한 성장을 위해서는 눈에 띄는 성공사례를 발굴함은 물론, 시장 확대를 위한 표준화가 필수다.

나아가 해외 수출까지 가능한 ‘스마트팜 패키지’를 구현한다면 대한민국이 세계 제일의 ‘농업국가’가 되는 것도 전혀 허황된 꿈이 아닐 것이다.



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