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중국 전세계 C-V2X 자동차 통신기술 특허 52% 출원
중국 전세계 C-V2X 자동차 통신기술 특허 52% 출원
  • 박광하 기자
  • 승인 2021.10.08 21:08
  • 댓글 0
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소병훈 의원 "5G-V2X
기술개발 로드맵 세워야"
기술 투자 확대 촉구도
소병훈 의원.
소병훈 의원.

[정보통신신문=박광하기자]

국토교통부와 과학기술정보통신부가 차세대 지능형교통체계(C-ITS) 통신방식을 두고 1년 이상 갈등하는 사이, 중국이 전세계 C-V2X 자동차 통신기술 특허 가운데 절반 이상을 출원하는 등 앞서나가고 있다는 주장이 제기됐다. 이에 정부가 지금이라도 차세대 통신방식이 될 가능성이 높은 5G-V2X 기술에 대한 투자를 적극 확대해야 한다는 지적이 제기됐다.

국회 국토교통위원회 소속 소병훈 의원(더불어민주당, 경기 광주시갑)는 중국통신학회가 발표한 '차량인터넷 지적재산권 백서'를 인용, 2019년 9월 기준 전세계 자동차 통신기술 관련 특허 11만4587건 가운데 C-V2X 차량인터넷 통신기술 특허를 가장 많이 출원한 국가는 중국이라고 밝혔다. 전 세계에서 출원된 C-V2X 관련 특허 가운데 52%가 중국에서 출원된 것으로 확인됐다는 것이다.

중국 다음으로는 미국(20%), 유럽(18%), 일본(3%)이 뒤를 이었고, 우리나라를 비롯한 그 외 국가에서 출원된 C-V2X 관련 특허 비중은 고작 7%에 불과했다.

중국이 이처럼 C-V2X 관련 기술개발을 선도해나갈 수 있었던 이유는 2018년 세계에서 가장 먼저 차세대 지능형교통체계 통신방식으로 C-V2X를 단일 표준으로 채택하고, 중국 기업과 해외 자동차 회사, 반도체 기업과의 협업 지원 등 5G-V2X 기술 개발에 적극 투자해왔기 때문이다.

실제로 2019년 1월 15일 차이나유니콤과 화웨이는 5G-V2X 자율주행 혁신 플랫폼을 구축했고, 작년 1월에는 볼보가 차이나유니콤과 중국 내 5G-V2X 기술 발전을 위한 전략협력협정을 체결했다. 또 작년 2월에는 중국의 지리자동차가 퀄컴과 5G 자동차 네트워크 분야에서 5G-V2X 기술표준화와 산업 발전을 함께 추진하기로 결정했으며, 작년 3월에는 중국 공업정보부가 5G-V2X와 LTE-V2X를 스마트시티와 스마트교통 건설에 필수적인 통신표준과 프로토콜에 포함시켰다.

이처럼 중국은 2015년 395억위안(약 7조2842억원), 2030년 629억위안(약 11조5994억원) 규모의 차량용 통신칩과 모듈 등 자율주행 전송 계층 시장을 선점하기 위해 차세대 지능형교통체계 통신방식에 대한 과감한 결단과 꾸준한 투자를 단행했다.

그 결과, 전 세계에서 출원된 C-V2X 관련 특허 가운데 52%가 중국에서 출원됐고, C-V2X 통신칩 시장을 중국의 화웨이와 다탕통신이 미국의 퀄컴 못지않게 선도하는 등의 성과를 거둘 수 있었다.

이에 최근 국내 연구기관을 중심으로 본격적인 자율주행 시대가 열렸을 때, 우리나라 기업들이 해외 플랫폼 기업에 종속될 수 있다는 우려도 나오고 있다.

특히 한국자동차연구원은 최근 발표한 '미래차 전환, 플래포머의 부각과 시사점' 보고서는 "고성능 반도체와 소프트웨어에 대한 기술경쟁력을 갖춘 퀄컴, 엔비디아 등 플래포머들은 반도체부터 자율주행 소프트웨어까지 전 분야를 패키지화해 자율주행이 필요한 자동차 업체에 턴키 방식으로 공급, 시장 지배력 강화와 수익 극대화를 추구할 수 있다"면서 "국내 업계의 해외기술 종속을 피하고, 경쟁력 확보를 위한 개발·협력 생태계 구축이 필요하다"고 제언했다.

장경희 인하대학교 전자공학과 교수도 "중국은 물론, 올해 미국 연방통신위원회도 C-ITS 통신방식을 C-V2X로 확정했고, 현재 자율주행기술 개발을 선도하고 있는 글로벌 기업 대다수가 참여한 5GAA포럼 역시 2025년까지 출시되는 차량의 50%에 C-V2X를 장착하는 것을 목표로 기술투자를 하고 있다"면서 "우리나라도 5G-V2X에 대한 적극적인 투자가 필요하다"고 강조했다.

이에 한국도로공사는 올해 4월 5G-V2X 표준과 국가별 정책 동향, 5G-V2X 테스트 플랫폼 개발과 WAVE 간섭 영향성 시험 분석, WAVE와 5G-V2X 병행운영을 위한 기술로드맵 마련 등을 위한 '5G-V2X 기술 도입 및 서비스 운영 방안' 연구 용역을 발주해둔 상황이다.

특히 한국도로공사가 올해 1월 '2021년 C-ITS 인프라 구축 실시설계 용역'을 수행한 결과 5G-V2X(Rel.16)는 작년 7월 표준이 발표된 반면, 5G-V2X와 경쟁할 것으로 예상됐던 NGV(5G급 차세대 WIFI 기술)는 2022년 상반기에야 표준화 작업이 마무리 될 것으로 확인되고, 자동차 제작사 등에서도 5G-V2X를 장래 솔루션으로 검토하고 있다는 내용이 포함되면서 국토교통부와 한국도로공사도 5G-V2X 기술표준 분석과 활용 방안 연구에 본격적으로 돌입한 것으로 보인다.

소병훈 의원은 "뒤늦게라도 국토부와 한국도로공사가 5G-V2X에 대한 연구를 시작해서 다행"이라면서 "미국과 중국이 5G-V2X 관련 기술 개발을 선도하고 있는 상황에서 전문가들을 중심으로 '자율주행차 시대 글로벌 기업이 개발한 기술과 플랫폼에 종속될 수 있다'는 우려가 나오고 있는 만큼, 정부가 명확한 기술개발 로드맵을 세워 대응할 필요가 있다"고 지적했다.


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