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코로나19 영향 기업규모별 R&D 격차 '심화'
코로나19 영향 기업규모별 R&D 격차 '심화'
  • 최아름 기자
  • 승인 2021.11.30 21:03
  • 댓글 0
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한국산업기술진흥협회
‘기업 R&D 동향조사’ 결과 발표

50% 이상 신사업 기술개발 추진
중견‧중기 연구개발비 감액 눈길
중소기업, 조세지원 효과 '만족'
[출처=한국산업기술진흥협회]
[출처=한국산업기술진흥협회]

[정보통신신문=최아름기자]

코로나19로 인해 많은 기업들의 신사업 R&D 추진이 눈에 띄는 가운데, 대기업과 중소기업 간 R&D 격차는 심화되고 있는 것으로 나타났다.

한국산업기술진흥협회는 22일 ‘기업 R&D 동향조사’ 결과를 발표했다.

이번 조사는 지난 7~9월 3개월에 걸쳐 연구소 보유기업 479개사를 대상으로 대면조사를 통해 이뤄졌다.

조사 결과에 따르면, 전체 절반에 이르는 기업이 ‘새로운 R&D활동을 추진한다’고 응답했으며, 기업 규모별로는 대기업은 65.0%에 달했고, 중견기업은 58.1%, 중소기업은 44.0%로 나타났다.

코로나 팬데믹 상황 이후에도 전체의 절반에 이르는 기업이 새로운 R&D활동을 추진하고 있는 것이다.

업종별로는 화학(50.9%), 전기·전자(50.5%), 생명과학(50.0%)의 순으로 나타나, 탄소중립 실현, 디지털 혁신, 감염병 대응 등 최근 관심이 집중되고 있는 신기술 분야를 중심으로 미래 준비에 적극적으로 나서고 있는 것으로 보인다.

코로나 이전보다 R&D 투자비를 증액한 대기업은 12.5%로 감액한 비중보다 6.2%p 높은 것으로 나타났다.

중견기업과 중소기업 역시 각각 5.7%, 10.3%가 R&D 투자를 증액해, 경영환경 악화에도 불구하고 많은 기업들이 새로운 성장동력을 확보하기 위한 연구개발에 매진하고 있는 것으로 나타났다.

그러나 기업 R&D 활동의 양과 질, 투자, 인력 등 전반에서 대·중소기업 간 격차는 심화되고, 기업의 규모가 작을수록 R&D 활동은 축소됐다.

대기업의 경우 투자비를 증액한 기업이 감액한 기업보다 6.2%p 높게 나타났으나, 중견기업과 중소기업은 감액한 기업이 증액한 기업보다 각각 2.9%p, 9.6%p 높게 나타난 것.

[출처=한국산업기술진흥협회]
[출처=한국산업기술진흥협회]

기업들의 하반기 R&D투자전망지수는 대기업과 중견기업이 각각 105, 102.3로 조사돼 투자를 늘릴 것으로 나타났으나, 중소기업은 94.6로 투자전망이 어두운 것으로 조사됐다. 지수가 100 이상이면 상반기보다 증가, 100 미만이면 감소, 100은 상반기와 동일하다고 해석할 수 있다.

코로나19 영향으로 10개 기업 중 2개 이상은 ‘중도 포기한 R&D활동이 있다’고 밝혔으며, 이중 대기업의 비중은 5.0%에 그친 반면, 중견기업은 16.3%, 중소기업은 28.8%로 나타났다. 기업규모가 작을수록 R&D활동을 지속하는 데 어려움이 있는 것으로 파악됐다.

R&D 투자비를 감액한 기업은 전체 비중으로는 18.7%로 나타났으며, R&D투자 자금 조달이 어려운 이유를 묻는 항목에 대기업은 ‘영업이익 감소 등 수익성 저하(43.8%)’를 꼽았다.

중견기업과 중소기업은 ‘정부출연금 확보의 어려움’이 각각 30.0%, 47.5%로 가장 큰 비중을 차지했다.

전문 인력 확보 측면에서도 상황은 다르지 않았다.

기업들의 R&D인력 확보 수준을 묻는 질문에 ‘100% 이상’을 확보했다고 답한 기업은 5.9%에 지나지 않았다. 반면 ‘50% 미만’에 불과한 경우는 23.8%에 달했다. 특히 중소기업은 ‘50% 미만’인 비중이 25.0%로 나타나 R&D인력 확보에서도 큰 어려움을 겪고 있었다.

이밖에 코로나19 관련 정부 지원정책 활용과 효과성에 대한 질문에 기업들은 ‘조세지원’ 정책에 가장 많이 참여했으며, 효과성 또한 5점 척도 중 3.03으로 가장 높았다고 평가했다.

[출처=한국산업기술진흥협회]
[출처=한국산업기술진흥협회]

정부 지원제도 중 하나 이상 활용한 기업은 60.7%로, 절반 이상의 기업이 정부 지원을 받은 것으로 나타났다.

관련제도 중 세액감면, 납부기한 연장, 관세환급 등 조세지원의 혜택을 받은 비중이 43.7%로 가장 높게 조사됐으며, 다음으로 직접자금지원 33.3%, 금융지원 27.4% 순이었다.

대기업의 경우 과제기획지원의 효과성이 3.67로 가장 높게 나타났으며, 규제개선 3.60, 직접자금지원 3.50 순이었다.

중견기업은 규제개선 2.92, 조세지원 2.86, 과제기획지원 2.85의 순으로 나타났다.

중소기업은 조세지원 3.05, 금융지원 2.95, 직접자금지원 2.81 순으로 가장 높게 나타났다.

기업규모별로 정부지원 정책의 체감하는 온도차가 있음을 확인할 수 있는 부분이다.

더불어 이번 설문조사에서 기업들은 기업 R&D 활성화를 위한 정부 지원 요청 사항으로 △언택트 시대에 맞는 시장진출을 위한 디지털 기반 시장 개척 지원사업 △정부 R&D과제 관련 정보제공 및 기획지원·서류 간소화 △연구인력의 장기 고용유지 지원 △정부 과제 성공판정 시 후속 상용화 자금지원 △시험검증 비용 또는 공용장비 활용 개선 및 확대 △산학연 협력 매치시스템 구축 등에 대한 지원 등을 요청했다.

마창환 산기협 상임부회장은 “대·중소기업 간 R&D활동 격차가 벌어지는 건 우려스러운 일인 만큼, 이를 해소하기 위해 적극적으로 정책대안을 발굴해 관계부처에 제시할 예정”이라고 말했다.


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