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[기자수첩]고용 한파 이대로 좋나
[기자수첩]고용 한파 이대로 좋나
  • 김연균 기자
  • 승인 2021.09.07 22:04
  • 댓글 0
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[정보통신신문=김연균기자]

코로나19 대유행이 지속되면서 기업들의 주머니 사정도 어려워지나보다.

상·하반기 신규 채용 계획을 발표하며 우수한 청년 인재를 뽑겠다고 했던 기업들이 채용의 문을 좀처럼 열지 못하고 있다.

최근 한국경제연구원이 발표한 자료는 다소 충격적이다.

국내 대기업 500곳을 대상으로 실시한 설문에서 70% 가량이 하반기 신규 채용계획을 세우지 못했거나 계획이 없단다. 이들 보다 여력이 없는 중소기업의 사정도 별반 다르지 않을 것이다.

앞서 발표된 올해 1분기 고용 통계 지표에서도 청년들의 일자리는 넉넉하지 않다.

정부의 공공일자리 사업 덕분에 장년층의 일자리는 30만개 가량 늘었지만, 20~30대는 10만개 가까이 줄어들었다.

통계청이 발표한 ‘2021년 1분기 임금근로 일자리 동향’에 따르면 올해 1분기 전체 임금근로 일자리는 1899만7000개로 나타났다. 지난해 같은 기간에 비해 32만1000개 증가했지만 일자리 증가폭은 오히려 축소됐다.

특히 연령대별 일자리 증감을 살펴보면 60대 이상에서 29만2000개로 가장 많이 늘었다. 50대도 11만7000개(+2.8%), 40대도 1만개(+0.2%)의 증가율을 나타냈다.

이에 반해 20~30대의 일자리는 감소했다. 30대는 6만3000개(-1.5%), 20대는 3만5000개(-1.1%)가 줄었다.

통계청은 30대는 6개 분기, 20대는 5개 분기 연속 감소로 20·30대에서 감소한 일자리만 10만개에 육박한다고 설명했다. 특히 20대의 경우 지난해 4분기(-2만3000개)보다 감소폭이 더 확대됐다.

청년층의 실업률도 9.4%로 나타났다. 이는 코로나19 이전인 2019년보다 0.5p 늘어난 수치다.

상황이 이렇다 보니 청년층에서는 ‘취포(취업포기)’라는 단어도 유행하고 있다. 대학을 졸업했지만 기업에 입사하기는커녕 단기 아르바이트를 전전하며 기회를 노리고 있다.

최근 기업들은 코로나19 장기화, 최저임금 증가, 장기적인 내수 시장 침체 등 다양한 이유로 어둡고 긴 터널을 지나가고 있다.

이 같은 고통은 기업이나 청년층 취업준비생에게는 혹독한 한파와 같을 것이다.

정부의 도움이 절실해지는 시기다.

고용 관련 예산을 지원하되 실질적인 일자리 증가로 이어지는지 면밀히 점검할 필요가 있다.

올해는 본예산을 비롯해 몇 번의 추가경정예산을 투입해 경제 활성화와 이에 연계된 일자리 창출을 목표로 잡은 바 있다.

그러나 일각에서 주장하는 ‘공공근로 확대에 따른 단기 일자리 증가’가 과연 실질적인 전체 일자리 증가인지 다시 한번 살펴볼 필요가 있다.


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